March 30, 2008

Símbolos dos Templos: Fontes batismais



 
(Liège (Bélgica), São Bartolomeu (Bartolomeu) - Pia batismal de Renier de Huy (primeira parte do século XII). )


A pia batismal sobre os bois nos Templos 

As fontes batismais nos templos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias tomam seu padrão básico do design histórico e antigo do chamado "mar" do grande templo construído por Salomão em Jerusalém, como descrito na Bíblia.

Essas fontes batismais não são apenas incomuns no design e na aparência, mas também são usadas para um propósito muito sagrado que não é geralmente conhecido pelo mundo fora da Igreja. O propósito foi revelado pelo Senhor através de seus profetas para cumprir seu plano e toda justiça.

O "mar" ou pia de bronze do grande templo construído por Salomão é explicado em algum detalhe no Velho Testamento, em 1 Reis 7:23-26:

23 Fez mais o mar de fundição, de dez côvados de uma borda até a outra borda, de contorno redondo, e de cinco côvados de altura; e um cordão de trinta côvados o cingia em redor.
24 E por baixo da sua borda em redor havia botões que o cingiam; dez por côvado cercavam aquele mar em redor; duas fileiras destes botões foram fundidas na sua fundição.
25 E firmava-se sobre doze bois, três que olhavam para o norte, e três que olhavam para o ocidente, e três que olhavam para o sul, e três que olhavam para o oriente; e o mar em cima estava sobre eles, e todas as suas partes posteriores, para o lado de dentro.
26 E a grossura era de um palmo, e a sua borda como a obra da borda de um copo, como flor de lírios; ele comportava dois mil batos.

Essencialmente este registro indica que o "mar fundido" tinha 15 pés de diâmetro, na forma de um hemisfério - portanto 7 1/2 pés de profundidade e 45 pés de circunferência. Sob a borda do lado de fora havia duas fileiras de ornamentos lançados na superfície. A pia foi colocada em 12 bois fundidos de metal. Indubitàvelmente estes representaram as 12 tribos. Três bois para o norte, três ao oeste, três ao sul, e três ao leste, e suas traseiras estavam para dentro, suportando a pia. A borda da pia tinha forma de uma xicara, com um projeto da flor do lírio em cima dele. A pia continha água equivalente ao volume à de dois mil banhos. 

A foto acima representa uma pia batismal, construida pelo ourives Renier de Huy na primeira metade do século XII e agora se senta na Eglise Saint Barhélemy (Igreja de São Bartolomeu). Originalmente foi feita para a Igreja Notre-Dame-aux-Fonts (Igreja de Nossa Senhora da Fonte Batismal), e foi a única fonte usada em Liège onde os fiéis puderam ser batizados por um tempo. As molduras que cercam a fonte são todas centradas em um tema batismal com cinco diferentes cenas batismais, incluindo o batismo de Cristo e a confirmação por imposição das mãos. 

A coisa mais original sobre a fonte é que foi projetada nas costas de doze bois, de acordo com a descrição do mar derretido dado no Velho Testamento. Um comentarista descreve:

Esta pia foi colocada entre quatro pedras e é transportada por 10 bois (originalmente 12 bois) que simbolizam os doze apóstolos e uma prova da verdade da restauração do evangelho. Isso mostra que outros, de fato, batizaram em uma fonte nas costas de doze bois, assim como os santos dos últimos dias fazem dentro de cada templo da Igreja em todo o mundo.

Os bois representam as tribos

Os bois são freqüentemente usados ​​nas escrituras para representar as doze tribos de Israel. A primeira referência é encontrada no registro do êxodo dos filhos de Israel do Egito. O Senhor levou os israelitas ao Monte Sinai, onde moravam por pouco mais de um ano.

Enquanto estava ali, o Senhor ordenou aos israelitas que construíssem um edifício "portátil", onde as ordenanças pudessem ser administradas até que um templo pudesse ser construído. (Ver D & C 124: 37-38.) As ordenanças executadas nesta estrutura móvel foram concebidas para preparar as pessoas a aceitar, em devido tempo, a ordem superior. (Ver Gálatas 3:24, Hebreus 9: 1-28.)

Na dedicação desta estrutura, comumente chamada "o tabernáculo", os líderes de cada tribo apresentaram uma variedade de dons e ofertas. Entre eles estavam seis vagões puxados por doze bois para o bom transporte do tabernáculo. (Ver Números 7: 2-8.)

Na antiga Israel, o boi, "touro", "touro selvagem" (ou "unicórnio", como é traduzido na versão do Rei Thiago) era um tipo ou símbolo de força e poder. Além disso, o touro e o touro selvagem simbolizam o povo de José como representado por seus dois filhos, Efraim e Manassés. (Ver Números 23:22, 22. e Deuteronômio 33:17, 17b.)

Décadas depois que o tabernáculo foi dedicado, Salomão construiu um grande complexo de templos. Incluído no templo havia uma grande fonte em forma de bacia suportada pela "semelhança de bois". (2 Crônicas 4: 3) Salomão contratou Hiram de Tiro para construir o templo, e os trabalhadores da fundição de Hiram produziram os bois de bronze para o templo. Os bois foram colocados em grupos de três, com cada grupo voltado para fora em direção a um ponto da bússola, e com a grande bacia – ou pia – colocada sobre suas costas. (Ver 1 Reis 7:25, 2 Crônicas 4: 4.)

Qual era o propósito deste "mar derretido"? (Ver 1 Reis 7:23 e 2 Chr 4: 3.) 

As escrituras indicam que "era para os sacerdotes se lavarem" (2 Crônicas 4: 6) - Evidentemente para lavar-se ou para limparem-se. (Ver Exodo 30: 18-21 ou 40:30-32.)
A purificação e a criação dos convênios são princípios fundamentais para a casa de Israel em cada época. A antiga Israel usava a grande bacia/pia para praticar o batismo no templo mesmo sob a lei de Moisés. (Veja 1 Coríntios 10: 2, 2 Nefi 9:23, D & C 84: 26-27.) 
Se a fonte era usada para o batismo no templo de Salomão, e a localização da fonte também não é clara nas escrituras, mas os registro sugerem que ela estaria no pátio do templo. As escrituras registram que quando os babilônios destruíram o templo algumas décadas mais tarde, o "mar de bronze que estava na casa do Senhor" foi salvo (veja 1 Reis 7: 38-39, 2 Crônicas 4: 9-10) pelo seu bronze. (Ver 2 Reis 25: 10-16, Jeremias 52: 15-20.)

Quase cem anos depois que o templo foi construído, o rei Acaz de Judá remodelou o "mar derretido", removendo os bois e colocando a fonte sobre um fundamento de pedra. (Veja 2 Reis 16:17.) Os bois originais ou suas substituições foram mais tarde restaurados como o suporte para a fonte; e Jeremias relatou que os babilônios acabaram destruindo os "doze touros de bronze". (Ver Jeremias 52:17, 20.)

O antigo padrão de construção de templos influenciou a construção de templos em nossa própria dispensação. O Profeta Joseph Smith ensinou que "a pia batismal foi instituída como uma semelhança da sepultura, e foi ordenada a estar em um lugar abaixo do qual os vivos costumam se reunir". (D & C 128: 13.) 

Ou seja, as fontes batismais nos templos construidos nestes últimos dias desde o primeiro Templo de Nauvoo seguiram o padrão antigo sempre que possível. Por várias razões, algumas fontes - como as dos Templos do Hawai, Atlanta (Georgia) e Seul - não estão situadas abaixo do nível principal do Templo (Ver História da Igreja 4: 446; 7: 358, 430-31.), mas a maioria de pias batismais estão sobre as estátuas que representam os doze bois.

Os bois que suportam as fontes do templo simbolizam as tribos de Israel e a força sobre a qual o trabalho de Deus repousa.

Assim, podemos ver que os doze bois representam as tribos de Israel e também significam a força e poder em que Deus estabeleceu sua obra para os filhos da humanidade. Aqueles que são obedientes e fiéis a seus convênios são a família da aliança escolhida para realizar os propósitos de Deus. Eles são aqueles sobre os quais Sua obra "repousa", assim como as fontes do templo repousam sobre as costas dos bois.



Fontes de pesquisa:

- LDS.org